Castanha da índia: o fruto repleto de benefícios que pode ser cultivado no quintal de casa.

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Castanha da índia: o fruto repleto de benefícios que pode ser cultivado no quintal de casa.

A castanha da índia, é o fruto gerado pela castanheiro-da-índia, uma árvore originária da Europa e da Ásia é conhecida por suas propriedades medicinais, especialmente para o tratamento de problemas circulatórios, como varizes, hemorroidas e tromboses.

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Por outro lado, a árvore possui uma beleza exótica, repleta de flores brancas ou rosadas que se destacam na paisagem. Neste artigo, vamos conhecer um pouco mais sobre a origem, as características, o uso popular, os benefícios e as dicas para cultivar um pé de castanha da Índia no seu jardim.
Imagem: fresccura

Origem e características da castanha da Índia

O castanheiro-da-Índia (Aesculus hippocastanum) é uma árvore que pertence à família das Sapindaceae, a mesma do guaraná e do lichia. Ela pode atingir até 30 metros de altura e possui um tronco robusto e uma copa densa e arredondada. Suas folhas são compostas por cinco a sete folíolos ovais e dentados, que caem no outono.

castanha da india
Imagem: adriana_rivas_

Ela produz flores muito vistosas e perfumadas, que formam inflorescências em forma de pirâmide na primavera. Elas podem ser brancas ou rosadas, com manchas vermelhas ou amarelas na base. Já seus frutos, são cápsulas espinhosas que contêm uma ou duas sementes grandes e marrons, chamadas de castanhas da Índia.

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Castanha da índia é comestível?

Apesar do nome, essas castanhas não são comestíveis e podem até ser tóxicas se ingeridas cruas. Elas contêm uma substância chamada esculina, que pode causar náuseas, vômitos, diarreia e até convulsões. Por isso, elas devem ser usadas apenas sob orientação médica ou fitoterápica, após passarem por um processo de extração e purificação.

Uso popular e benefícios da castanha da Índia

A castanha da Índia é usada há séculos na medicina tradicional de diversos países, principalmente na Europa. Ela possui uma ação anti-inflamatória, analgésica, antiedematosa, vasoconstritora e venotônica, ou seja, fortalece as veias e melhora a circulação sanguínea.

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Entre as principais indicações da castanha da Índia estão:

  • Varizes: pode ajudar a reduzir o inchaço, a dor e a sensação de peso nas pernas causados pelas varizes. Ela também previne a formação de coágulos e melhora o fluxo sanguíneo nas veias.
  • Hemorroidas: pode ajudar a aliviar os sintomas das hemorroidas, como o sangramento, a inflamação e o prurido. Ela também ajuda a cicatrizar as fissuras anais e a evitar as complicações das hemorroidas.
  • Tromboses: pode auxiliar na prevenção das tromboses venosas, que são obstruções das veias por coágulos sanguíneos. Ela também evita as sequelas das tromboses, como as úlceras varicosas e a embolia pulmonar.
  • Insuficiência venosa crônica: pode melhorar os sinais e sintomas da insuficiência venosa crônica, que é uma condição que afeta as veias das pernas e dificulta o retorno do sangue ao coração.

Cuidados usar a castanha da índia

É importante ressaltar que a castanha da Índia não deve ser usada por pessoas alérgicas, grávidas, lactantes, crianças, idosos, portadores de doenças renais, hepáticas ou gastrintestinais.

castanha da india
Imagem: emma_crawforth

Ela também pode interagir com alguns medicamentos, como anticoagulantes, anti-hipertensivos e anti-inflamatórios. Por isso, é essencial consultar um médico ou um fitoterapeuta antes de usar a castanha da Índia.

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Dicas para cultivar um pé de castanha da Índia no jardim

Além de ser uma planta medicinal, a castanha da Índia também é uma ótima opção para ornamentar o jardim, podendo até compor o paisagismo de pergolados.

castanheiro da india
Imagem: thehorticulturalmagpie

Ela pode ser cultivada em vasos ou diretamente no solo, desde que haja espaço suficiente para o seu desenvolvimento.

Iluminação e rega

Ela prefere locais com sol pleno ou meia-sombra, solo fértil, bem drenado e rico em matéria orgânica. A rega deve ser regular, mantendo o solo úmido, mas sem encharcar.

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Adubação e poda

A adubação pode ser feita com esterco ou composto orgânico a cada três meses. A poda pode ser realizada para eliminar os ramos secos, doentes ou danificados e para manter a forma desejada da copa.

Propagação

A propagação da castanha da Índia pode ser feita por sementes ou por estaquia. As sementes devem ser semeadas logo após a colheita dos frutos, pois perdem rapidamente a viabilidade. Elas devem ser colocadas em um substrato úmido e cobertas com uma camada fina de terra. A germinação ocorre em cerca de um mês.

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Imagem: outi.mayra

As estacas devem ser retiradas de ramos jovens e saudáveis, com cerca de 20 cm de comprimento e quatro a seis gemas. Elas devem ser plantadas em um substrato arenoso e mantidas em local protegido do sol direto e do vento. A enraizamento leva de dois a três meses.

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Use com cautela e orientação

A castanha da Índia é uma planta que pode trazer muitos benefícios para a sua saúde e para o seu jardim. Mas lembre-se: ela deve ser usada com cautela e orientação profissional, pois pode causar efeitos adversos se usada de forma inadequada.

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