Vanilla planifolia: a orquídea baunilha que produz frutos comestíveis.

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Vanilla planifolia: a orquídea baunilha que produz frutos comestíveis.

Você sabia que a baunilha, tão usada na culinária, vem de uma orquídea? Isso mesmo, a orquídea baunilha (Vanilla planifolia) é a única espécie de orquídea que produz frutos comestíveis, que são as famosas favas de baunilha.

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A orquídea baunilha é uma planta nativa do México e de outras regiões tropicais da América, como o Caribe e a Costa Rica. Ela pertence ao gênero Vanilla, que possui cerca de 110 espécies de orquídeas trepadeiras.

Características da orquídea baunilha

A orquídea baunilha tem um caule verde e flexível, que pode se alongar por mais de 20 metros de altura quando plantada próxima a árvores. Ela possui raízes aéreas e terrestres, que ajudam na fixação e na absorção de nutrientes. Suas folhas são grandes, ovaladas e coriáceas, com cerca de 15 a 20 cm de comprimento.

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Imagem: rancho_tucunduva

As flores da orquídea baunilha são pequenas, discretas e perfumadas, de cor verde creme. Elas surgem em cachos nas axilas das folhas, entre os meses de outubro e dezembro. Cada flor dura apenas um dia e precisa ser polinizada manualmente para produzir os frutos.

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Frutos da orquídea baunilha

Os frutos da orquídea baunilha são vagens alongadas, cilíndricas e verdes, que medem entre 15 e 25 cm de comprimento. Eles demoram cerca de nove meses para amadurecer e precisam ser colhidos antes de se abrirem.

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Depois da colheita, os frutos passam por um processo de cura, que envolve secagem, fermentação e envelhecimento. Esse processo é responsável por desenvolver o aroma e o sabor característicos da baunilha.

Como plantar e cuidar da orquídea baunilha

Iluminação e substrato

Escolha um local com boa iluminação indireta, sem sol direto nas folhas. A orquídea baunilha prefere ambientes com temperatura entre 18 e 30°C e umidade relativa do ar entre 60 e 80%.

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Plante a orquídea baunilha em um vaso grande, com furos de drenagem, ou em um suporte como uma placa de madeira ou uma tela. Use um substrato leve, arejado e rico em matéria orgânica, como casca de pinus, fibra de coco ou musgo sphagnum.

Rega

Regue a orquídea baunilha com frequência, mantendo o substrato úmido, mas não encharcado. Evite molhar as flores e os frutos para não causar doenças fúngicas. Reduza a rega no inverno ou quando a planta estiver em repouso.

Adubação

Adube a orquídea baunilha com um fertilizante específico para orquídeas, seguindo as instruções do fabricante. Aplique o adubo a cada 15 dias durante o período de crescimento e floração, e suspenda durante o repouso.

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Poda

Pode a orquídea baunilha somente quando necessário, para remover partes secas ou doentes. Faça os cortes com uma tesoura esterilizada e aplique um fungicida ou canela em pó nos locais cortados para evitar infecções.

Use um tutor

Providencie um tutor para a orquídea baunilha se apoiar e se ramificar. Você pode usar uma estaca de madeira ou bambu, ou uma treliça ou arco metálico. Amarre o caule da planta ao tutor com um barbante ou arame, sem apertar demais.

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