Conheça o exótico cacto cabelo de velho (Cephalocereus senilis): um guia completo para o cultivo.

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O cacto cabelo de velho, ou cabeça de velho (Cephalocereus senilis), é uma planta que se destaca por sua aparência curiosa e fofa. Com longos fios brancos que cobrem seu corpo colunar, essa espécie se adapta bem ao clima quente e seco.

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Neste artigo, você vai conhecer mais sobre as características, a origem e o cultivo dessa planta que é tendência na decoração.

Origem e características do cacto cabelo de velho

O cacto cabelo de velho é nativo dos estados de Veracruz e Hidalgo, no México, onde cresce em regiões áridas e rochosas. Essa planta pode atingir até 15 metros de altura em seu habitat natural, mas dificilmente ultrapassa 1 metro em cultivo doméstico.

cacto cabelo de velho
Imagem: floratopia

Os fios brancos que cobrem o cacto são na verdade pelos modificados, que servem como proteção contra o sol intenso e a perda de água. Eles também escondem espinhos afiados, que podem machucar se não forem manuseados com cuidado.

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Quando atinge a maturidade, que pode levar até 10 anos, o cacto cabelo de velho desenvolve uma estrutura chamada pseudocefálio, que é responsável pela produção de flores e frutos. Suas flores são grandes, rosadas e noturnas, mas aparecem raramente em cultivo e os frutos são vermelhos.

Como cultivar o cacto cabelo de velho

O cacto cabelo de velho é uma planta de fácil manutenção, que requer poucos cuidados para se desenvolver bem.

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1- Exposição ao sol

O cacto cabelo de velho precisa de muita luz solar direta para crescer e se desenvolver corretamente. Escolha um local onde ele receba pelo menos 6 horas de sol por dia, como uma varanda ensolarada ou um jardim externo.

2- Substrato

cacto cabelo de velho
Imagem: gozdegerbera 

O substrato ideal para o cacto cabelo de velho é bem drenado, arenoso e com boa aeração. Você pode usar uma mistura de terra vegetal, areia e pedriscos, ou comprar um substrato próprio para cactos e suculentas.

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3- Rega

O cacto cabelo de velho é uma planta suculenta, que armazena água em seu caule. Por isso, ele não tolera excesso de umidade, que pode causar apodrecimento das raízes. Regue apenas quando o solo estiver completamente seco, e evite molhar os pelos da planta.

4- Adubação

Ele não é muito exigente em relação à fertilização, mas pode se beneficiar de uma adubação orgânica ou mineral durante a primavera e o verão. Use um adubo específico para cactos e suculentas, seguindo as instruções do fabricante.

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5- Poda

O cacto cabelo de velho não precisa ser podado, a não ser que você queira controlar seu tamanho ou remover partes danificadas ou doentes. Use uma tesoura ou faca esterilizada para fazer os cortes, e proteja suas mãos com luvas para evitar os espinhos.

Como fazer sua propagação

A propagação pode ser feita por sementes ou por estaquia. As sementes podem ser compradas ou obtidas dos frutos da planta, mas demoram muito para germinar e crescer. A estaquia é mais rápida e fácil, basta cortar um pedaço do caule da planta-mãe e plantar em um novo vaso com substrato úmido.

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